Σαντίκ Καν στα «ΝΕΑ»: «Στο Λονδίνο, Ελληνες, να αισθάνεστε σαν στο σπίτι σας»


Discover Greece in the UK

Οι τελευταίοι 18 μήνες ήταν πραγματικά πολύ κακοί, τόσο εξαιτίας της πανδημίας, όσο και εξαιτίας του Brexit, λέει στα «ΝΕΑ» ο δήμαρχος του Λονδίνου που αντιστάθηκε σθεναρά στην έξοδο της χώρας του από την ΕΕ.

ΤΑ ΝΕΑ / ΛΟΝΔΙΝΟ. ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΣΤΟΝ ΓΙΑΝΝΗ ΑΝΔΡΙΤΣΟΠΟΥΛΟ

Το «εκρηκτικό κοκτέιλ» του Brexit και της πανδημίας «έχει προκαλέσει πολλά δεινά στη Βρετανία», δήλωσε αποκλειστικά στα «ΝΕΑ» ο δήμαρχος του Λονδίνου Σαντίκ Καν, αναγνωρίζοντας ότι τον τελευταίο ενάμιση χρόνο πολλοί κάτοικοι της χώρας, μεταξύ τους αρκετοί μετανάστες από κράτη-μέλη της ΕΕ, «έχουν περάσει πάρα πολύ δύσκολα».

Για τον λόγο αυτό, θέλησε να στείλει «μήνυμα στήριξης» προς τους Ελληνες και τους υπόλοιπους Ευρωπαίους του Λονδίνου, υπογραμμίζοντας ότι επιθυμία του είναι «να αισθάνονται όλοι ότι βρίσκονται στο σπίτι τους», παρά το Brexit.

«Οι τελευταίοι 18 μήνες ήταν πραγματικά πολύ κακοί, τόσο εξαιτίας της πανδημίας, όσο και εξαιτίας του Brexit», επισήμανε ο πρώτος πολίτης του Λονδίνου.

O Καν αντιτάχθηκε σθεναρά στην έξοδο της Βρετανίας από την Ευρωπαϊκή Ενωση και μέχρι την τελευταία στιγμή έκανε εκστρατεία για την αποτροπή της. Σήμερα, σχεδόν δύο χρόνια μετά το Brexit, επιχειρεί να διαβεβαιώσει τους ευρωπαίους μετανάστες – οι οποίοι δαιμονοποιήθηκαν από μερίδα πολιτικών και μέσων ενημέρωσης – ότι εξακολουθούν να είναι ευπρόσδεκτοι.

«Το μήνυμά μου προς τους κατοίκους του Λονδίνου που κατάγονται από την Ελλάδα και από τις υπόλοιπες χώρες της ΕΕ είναι ένα: είστε Λονδρέζοι. Η συμβολή σας στο να γίνει το Λονδίνο η σπουδαιότερη πόλη στον κόσμο είναι καθοριστική», είπε στα «ΝΕΑ».

«Η προσφορά σας στην πόλη μας είναι πολυσχιδής: συνεισφέρετε στην οικονομία, στην κοινωνία και στον πολιτισμό. Σας ευχαριστώ για όλα όσα κάνετε. Σας θέλουμε εδώ. Θέλω να σας διαβεβαιώσω ότι εδώ είναι το σπίτι σας».

Εκτός από την τεράστια τραγωδία της απώλειας ανθρώπινων ζωών (η Βρετανία έχει αρνητική πανευρωπαϊκή πρωτιά θανάτων, μετρώντας περισσότερους από 143.000 νεκρούς), η πανδημία επέφερε και σοβαρό οικονομικό πλήγμα: επιχειρήσεις έβαλαν λουκέτο, εκατοντάδες χιλιάδες εργαζόμενοι έχασαν – έστω προσωρινά – τις δουλειές τους, το ΑΕΠ της χώρας συρρικνώθηκε κατά 9,8% και ο πληθωρισμός καλπάζει προς το 5%.

Ο κορωνοϊός, σε συνδυασμό με το Brexit, ευθύνεται και για τα σοβαρά προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα εξαιτίας της έλλειψης εργαζομένων σε διάφορους κλάδους.

Ρωτάω τον δήμαρχο πώς μπορεί να αναστραφεί αυτή η κατάσταση. «Είναι πολύ σημαντικό να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να στηρίξουμε την οικονομία μας και να διασφαλίσουμε την ανάκαμψή της. Είναι αναγκαίο τόσο για το Λονδίνο όσο και για ολόκληρη τη χώρα. Εδώ, στο κέντρο της πόλης, έχουμε υπέροχα καταστήματα, θέατρα, ξενοδοχεία και μπαρ. Ολα τους, όμως, δέχθηκαν ισχυρό πλήγμα», μου λέει ο Καν, ο οποίος μόλις συμπλήρωσε πεντέμισι χρόνια στον δήμο.

«Θέλουμε, λοιπόν, τα φετινά Χριστούγεννα να είναι πραγματικά μοναδικά, ώστε να στηρίξουμε τις οικογένειες όσων εργάζονται στο Ουέστ Εντ (σ.σ. το ιστορικό κέντρο του Λονδίνου). Ας μη γελιόμαστε: η οικονομία της χώρας βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στο Ουέστ Εντ», τονίζει ο 51χρονος πολιτικός των Εργατικών, ο οποίος τον περασμένο Μάιο επενεξελέγη με ποσοστό 55,2% έναντι 44,8% του υποψηφίου των κυβερνώντων Συντηρητικών Σον Μπέιλι. Στις εκλογές του 2016, είχε διαδεχθεί τον Μπόρις Τζόνσον στη δημαρχία, λαμβάνοντας την ισχυρότερη λαϊκή εντολή που εξασφάλισε ποτέ πολιτικός στη Βρετανία (1,3 εκατ. ψήφοι).

Τον συνάντησα στην καρδιά της πόλης, στο εμβληματικό Πικαντίλι Σέρκους, με αφορμή την επίσημη έναρξη των χριστουγεννιάτικων εκδηλώσεων στη βρετανική πρωτεύουσα.

Ναι, στο Λονδίνο τα Χριστούγεννα αρχίζουν πάντα από… τον Νοέμβριο. Φέτος, όμως, είναι η πρώτη φορά που ο στολισμός είναι στη θέση του από τόσο νωρίς, με περισσότερα από ένα εκατομμύριο λαμπιόνια LED να ανάβουν ταυτόχρονα την περασμένη εβδομάδα στην Οξφορντ Στριτ, την Μποντ Στριτ, τη Λέστερ Σκουέρ και άλλα κεντρικά σημεία.

«Το μήνυμά μου τόσο προς τους κατοίκους του Λονδίνου και της Βρετανίας, όσο και προς τους ανθρώπους σε κάθε γωνιά του κόσμου είναι: ελάτε στο Λονδίνο για να περάσετε τις γιορτές!».

Πέρυσι, οι Λονδρέζοι έκαναν Χριστούγεννα στα σπίτια τους, υπό καθεστώς αυστηρού λοκντάουν. Φέτος, η κατάσταση είναι διαφορετική. Τα στολίδια που είναι παρόντα απ’ άκρου εις άκρον της πόλης συμβολίζουν την «αναγέννηση» μετά την πανδημία, εξηγεί ο πακιστανικής καταγωγής Καν, ένας άνθρωπος ο οποίος, σημειωτέον, δεν γιορτάζει τα Χριστούγεννα – τουλάχιστον όχι τη θρησκευτική τους διάσταση.

Είναι, βλέπετε, ο πρώτος μουσουλμάνος δήμαρχος στην ιστορία του Λονδίνου, αλλά και ο πρώτος με αυτό το θρήσκευμα που εκλέγεται σε δημαρχιακό θώκο δυτικής πρωτεύουσας.

«Θέλουμε να στείλουμε ένα μήνυμα ελπίδας. Αυτά τα Χριστούγεννα συμβολίζουν την ελπίδα, την αισιοδοξία και τη θετική σκέψη. Θέλουμε να δείξουμε σε όλον τον κόσμο ότι το Λονδίνο είναι ανοιχτό, ότι σιγά – σιγά ανακάμπτουμε», τονίζει.

«Η πόλη μας ανέκαμψε έπειτα από το Blitz (σ.σ. τους γερμανικούς βομβαρδισμούς το 1940 και 1941). Ανακάμψαμε μετά την πανώλη και τις πυρκαγιές. Ετσι θα ανακάμψουμε και τώρα. Και η ανάκαμψη αρχίζει από τα Χριστούγεννα» μου λέει ο δήμαρχος, δείχνοντάς μου τον εντυπωσιακό φωτισμό στη Ρίτζεντ Στριτ.

«Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος. Στολίσαμε το Λονδίνο με τα περισσότερα και πιο εντυπωσιακά λαμπιόνια στον κόσμο. Ανάψαμε ένα εκατομμύριο φωτάκια – περισσότερα από οποιαδήποτε άλλη πόλη» υποστηρίζει, «διαφημίζοντας» την πόλη του με ζήλο που προσιδιάζει σε (ιδιαιτέρως ταλαντούχο) πωλητή προϊόντων.

«Τα Χριστούγεννα στο Ουέστ Εντ είναι σπουδαία. Μπορείτε να μπείτε στο παλαιότερο κατάστημα παιχνιδιών στον κόσμο, το Hamleys, να χαζέψετε τα χριστουγεννιάτικα είδη στο Selfridges, να παρακολουθήσετε μία από τις υπέροχες θεατρικές μας παραστάσεις, να απολαύσετε afternoon tea στο Ritz ή να νιώσετε σαν τον Τζέιμς Μποντ πίνοντας Bollinger», συνεχίζει με ενθουσιασμό.

«Ολοι μας έχουμε ανάγκη να περάσουμε όμορφα φέτος τα Χριστούγεννα», μου λέει ενώ τον αποχαιρετώ. «Ας το κάνουμε στο Λονδίνο».

Πηγή: TA NEA


apodimos 728x90 3 Discover Greece in the UK