Ο υποψήφιος δήμαρχος Λονδίνου Σον Μπέιλι στα «ΝΕΑ»: «Ελληνες, το Λονδίνο θα είναι πάντα σπίτι σας»

Μιλώντας στα «ΝΕΑ», ο 49χρονος τζαμαϊκανικής καταγωγής Λονδρέζος παρουσιάζει το πρόγραμμά του για το Λονδίνο και εξηγεί γιατί, κατά τη γνώμη του, ο Καν είναι κακός δήμαρχος.

ΤΑ ΝΕΑ. ΛΟΝΔΙΝΟ. ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΣΤΟΝ ΓΙΑΝΝΗ ΑΝΔΡΙΤΣΟΠΟΥΛΟ   

Παρά το Brexit και την πανδημία, τα οποία έκαναν πολλούς να το εγκαταλείψουν – προσωρινά ή μόνιμα -, το Λονδίνο παραμένει μία από τις πλέον πολυπολιτισμικές πρωτεύουσες του κόσμου.

Περιδιαβάζοντας στους δρόμους του (όταν δεν υπάρχει λoκντάουν σε ισχύ…), μπορεί κανείς να ακούσει πάνω από 300 γλώσσες να μιλιούνται από τους μόνιμους κατοίκους του, οι οποίοι σε ποσοστό 37% (δηλαδή περισσότεροι από τρία εκατ. άνθρωποι) γεννήθηκαν σε χώρες εκτός Βρετανίας.

Ισως, λοιπόν, δεν πρέπει να προκαλεί εντύπωση – παρότι συμβαίνει για πρώτη φορά στα χρονικά – το γεγονός ότι οι βασικοί διεκδικητές της δημαρχίας προέρχονται από δύο ισχυρές πληθυσμιακά εθνοτικές κοινότητες της πόλης: την πακιστανική και την τζαμαϊκανική.

Ο Σαντίκ Καν, νυν δήμαρχος και εκ νέου υποψήφιος των Εργατικών, έλεγε πριν από δύο μήνες στα «ΝΕΑ» ότι «θα κάνει τα πάντα» για να νιώθουν ευπρόσδεκτοι οι Ελληνες.

Κύριος αντίπαλός του είναι ο υποψήφιος των κυβερνώντων Συντηρητικών, Σον Μπέιλι. Μιλώντας σήμερα στα «ΝΕΑ», ο 49χρονος τζαμαϊκανικής καταγωγής Λονδρέζος παρουσιάζει το πρόγραμμά του για το Λονδίνο και εξηγεί γιατί, κατά τη γνώμη του, ο Καν είναι κακός δήμαρχος.

Πάντως, όλες οι δημοσκοπήσεις προεξοφλούν άνετη επανεκλογή του τελευταίου στις εκλογές της 6ης Μαΐου.

Σύμφωνα με τη βρετανική Στατιστική Αρχή, στη Βρετανία κατοικούν 69.000 Ελληνες. Εκτιμήσεις της ελληνικής κυβέρνησης ανεβάζουν τον αριθμό τους στους 120.000. Σχεδόν οι μισοί εξ αυτών ζουν στο Λονδίνο. Πώς αξιολογείτε τη συμβολή της ελληνικής κοινότητας στην πόλη;

Η ελληνική κοινότητα είναι μία από τις μεγαλύτερες και παλαιότερες του Λονδίνου. Είναι αναπόσπαστο κομμάτι της πόλης μας. Από τις τέχνες και το φαγητό, έως τις επιχειρήσεις και το Εθνικό Σύστημα Υγείας, το Λονδίνο έγινε αυτό που είναι σήμερα χάρη στους Ελληνες. Ανυπομονώ να επισκεφθώ ξανά το Élysée (σ.σ. το ιστορικό ελληνικό νυχτερινό κέντρο του Λονδίνου) για να γιορτάσω εκεί όταν ξανανοίξει! Γνωρίζω, επίσης, καλά την τεράστια βαρύτητα που δίνει η ελληνική κοινότητα στη βοήθεια προς τον πλησίον. Αυτό το πνεύμα γενναιοδωρίας είναι που κάνει την πόλη μας τόσο σπουδαία. Οπως λέω συχνά, το Λονδίνο είναι μια πόλη με καρδιά χωριού.

Πώς οραματίζεστε τη σχέση του Λονδίνου με την Ελλάδα στην εποχή του Brexit; Ποιο είναι το μήνυμά σας προς τους Ελληνες που ζουν εδώ, ορισμένοι από τους οποίους αισθάνονται λιγότερο ευπρόσδεκτοι τώρα;

Θέλω να πω στους Ελληνες που ζουν εδώ ότι το Λονδίνο θα είναι πάντα σπίτι τους. Εχει μεγάλη σημασία για εμένα να αισθάνονται ευπρόσδεκτοι οι πολίτες της ΕΕ. Ανυπομονώ να συνεργαστώ με την Ελλάδα στη μετά Brexit εποχή για να ενισχύσουμε τη μεταξύ μας σχέση και να διασφαλίσουμε ένα νέο ξεκίνημα για το Λονδίνο.

Αρκετοί Λονδρέζοι εγκαταλείπουν την πρωτεύουσα. Οι οικονομικές επιπτώσεις της πανδημίας φαίνεται ότι ωθούν ορισμένους να επανεξετάσουν τη ζωή στα μεγάλα αστικά κέντρα. Πώς θα μπορέσει το Λονδίνο να παραμείνει ελκυστικό για τους κατοίκους του;

Το Λονδίνο είναι η καλύτερη πόλη του κόσμου. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι όλα στην πόλη μας είναι τέλεια. Αντιμετωπίζουμε σοβαρά προβλήματα. Το Λονδίνο έχει ανάγκη από μία νέα αρχή. Και έχω το σχέδιο που θα μου επιτρέψει να την κάνω πράξη.

Τι περιλαμβάνει αυτό το σχέδιο;

Θέλω να δημιουργήσω μια πόλη που θα λειτουργεί προς όφελος όλων. Μια πόλη που θα ανακάμψει από τον κορωνοϊό έχοντας πιο ασφαλείς δρόμους, σπίτια που είναι οικονομικά προσιτά, δίκτυο μεταφορών που αρμόζει σε μια παγκόσμια πόλη και χαμηλότερο κόστος ζωής. Ως δήμαρχος, θα περιορίσω τις υπέρογκες σπατάλες του Σαντίκ Καν στον Οργανισμό Αστικών Συγκοινωνιών (TfL) και θα αναστείλω την αύξηση του τέλους κυκλοφοριακής συµφόρησης, την επέκταση της Ζώνης Εξαιρετικά Χαμηλών Εκπομπών (ULEZ) και τον Φόρο Εξωτερικού Λονδίνου. Επιπλέον, θα επενδύσω σε υποδομές, δημιουργώντας 924.000 θέσεις εργασίας τα επόμενα πέντε χρόνια και θα βελτιώσω τις συγκοινωνιακές συνδέσεις.

Το Λονδίνο αντιμετωπίζει και άλλα προβλήματα, όπως η εγκληματικότητα, το υψηλό κόστος στέγασης και οι ακριβές συγκοινωνίες. Πώς σκοπεύετε να τα επιλύσετε;

Οι επιθέσεις με μαχαίρι έχουν φτάσει σε επίπεδα-ρεκόρ. Τα καλά σπίτια δεν είναι οικονομικά προσιτά. Το δίκτυο μεταφορών είναι στα όριά του. Το κόστος ζωής αυξάνεται διαρκώς. Εχουμε δύο επιλογές: να επιστρέψουμε στην παλιά κατάσταση ή να κάνουμε μια νέα αρχή. Ως δήμαρχος, θα δώσω προτεραιότητα στη δημόσια ασφάλεια, προσλαμβάνοντας 8.000 περισσότερους αστυνομικούς. Θα βοηθήσω τους αγοραστές πρώτης κατοικίας, χτίζοντας 100.000 σπίτια που θα πωλούνται προς 100.000 στερλίνες το καθένα. Θα βελτιώσω τα οικονομικά του Οργανισμού Συγκοινωνιών, εισάγοντας τον θεσμό των εταιρικών χορηγιών στο μετρό, και θα φέρω, έως το 2025, έναν στόλο λεωφορείων μηδενικών εκπομπών.

Γιατί πιστεύετε ότι ο Σαντίκ Καν ήταν κακός δήμαρχος; Τι θα κάνετε διαφορετικά εάν εκλεγείτε;

Ο δήμαρχος είχε στη διάθεσή του πέντε χρόνια για να διορθώσει τα προβλήματα του Λονδίνου. Αλλά αντί να τα διορθώσει, τα άφησε να επιδεινωθούν, και τώρα κατηγορεί τους άλλους για την αποτυχία του. Η κακοδιαχείρισή του κοστίζει σε όλους. Ως δήμαρχος, δεν θα επιβαρύνω ποτέ τους Λονδρέζους με γραφειοκρατία και κακοδιαχείριση. Θα αναλαμβάνω πάντα την ευθύνη.

Δεχθήκατε επικρίσεις για δηλώσεις που έχετε κάνει για τις έφηβες μητέρες, τους αστέγους και όσους λαμβάνουν επιδόματα. Μετανιώνετε για αυτά τα σχόλια;

Εγώ εστιάζω στο να κάνει το Λονδίνο μια νέα αρχή. Αποσπασματικές δηλώσεις θα χρησιμοποιούνται πάντα σε μια προεκλογική εκστρατεία. Τίποτε δεν πρόκειται να με αποσπάσει από το έργο μου.

Ο τελευταίος δήμαρχος Λονδίνου από τους Τόρις έγινε πρωθυπουργός. Οι δικές σας φιλοδοξίες μέχρι πού φτάνουν;

Είμαι αποκλειστικά επικεντρωμένος στο να εκλεγώ δήμαρχος και να δώσω στο Λονδίνο το νέο ξεκίνημα που χρειάζεται.

Πηγή: TA NEA