Βenefit: Universal Credit – Όλα όσα πρέπει να ξέρετε

‘Αρθρο από τη δικηγορική εταιρεία Status London Legal:

Τι είναι Universal Credit

To Universal Credit (UC) είναι ένα κρατικό βοήθημα (benefit) για άτομα εντός ή εκτός εργασίας.

Αντικαθιστά μερικά από τα οφέλη και τις φορολογικές εκπτώσεις/πιστώσεις που μπορεί να λαμβάνετε εώς τώρα:

  • Στεγαστικό επίδομα – Housing benefit
  • Βοήθημαφόρου παιδιών – Child tax credit
  • Υποστήριξη εισοδήματος – Income support
  • Βοήθημα φόρου εργασίας – Working tax credit
  • Επίδομα αναζήτησης εργασίας βάσει εισοδήματος- Income- based jobseeker’s allowance
  • Επίδομα απασχόλησης και στήριξης που σχετίζεται με το εισόδημα- Income – related Employment and support allowance

Ποιος δικαιούται Universal Credit

Ενδέχεται να μπορείτε να ζητήσετε Univesrsal Credit εάν:

  • είστε εκτός εργασίας ή με χαμηλό εισόδημα
  • είστε άνω των 18 ετών (υπάρχουν ορισμένες εξαιρέσεις εάν είστε 16 ή 17 ετών)
  • εσείς ή ο σύντροφός σας είστε κάτω από την ηλικία συνταξιοδότησης του κράτους
  • εσείς και ο σύντροφός σας έχετε στον κοινό σας λογαριασμόκάτω των 16.000 £
  • ζείτεστο ΗΒ
  • Υπάρχουν ορισμένες περιπτώσεις όπου μπορείτε να διεκδικήσετε Univesral Credit εάν είστε 16 ή 17 ετών ή όταν σπουδάζετε.

Βασικά στοιχεία Universal Credit

 

Εάν ζείτε στην Αγγλία ή την Ουαλία και λαμβάνετε βοήθεια με το ενοίκιό σας, αυτό θα συμπεριληφθεί στη μηνιαία πληρωμή σας (θα πληρώσετε το ενοίκιο εσείς απευθείας στον ιδιοκτήτη σας).

Στη Σκωτία και τη Βόρεια Ιρλανδία το ενοίκιο μπορεί να καταβληθεί απευθείας στον ιδιοκτήτη σας ή μπορείτε να επιλέξετε να το πληρώσετε μόνοι σας.

Εάν ζείτε με κάποιον ως ζευγάρι και έχετε και οι δύο το δικαίωμα να διεκδικήσετε UC, θα λάβετε μια κοινή πληρωμή που καταβάλλεται σε έναν τραπεζικό λογαριασμό.

Το UC καταβάλλεται με κάποια καθυστέρηση, οπότε μπορεί να χρειαστούν έως και πέντε εβδομάδες μετά την υποβολή του αιτήματός σας  για να λάβετε την πρώτη σας πληρωμή.

Δεν υπάρχουν όρια για το πόσες ώρες την εβδομάδα μπορείτε να εργαστείτε εάν διεκδικείτε UC. Αντ ‘αυτού, το ποσό που λαμβάνετε θα μειωθεί σταδιακά καθώς κερδίζετε περισσότερα, οπότε δεν θα χάσετε όλα τα οφέλη σας ταυτόχρονα. Συνήθως πρέπει να υποβάλλετε το αίτημά σας οnline.

Πόσος χρόνος χρειάζεται για να λάβετε Universal Credit;

Είναι πολύ σημαντικό να υποβάλετε αίτηση για Universal Credit μόλις έχετε το δικαίωμα, ακόμα κι αν νομίζετε ότι δεν πληροίτε τις προϋποθέσεις.

Εάν βρείτε μια νέα εργασία, ή η κατάστασή σας αλλάξει πριν ολοκληρωθεί η αίτησή σας, θα μπορείτε να την ακυρώσετε. Αλλά τουλάχιστον δεν θα χρειαστεί να ξεκινήσετε την αίτησή σας από το μηδέν και δεν θα πρέπει να περιμένετε την πρώτη σας πληρωμή.

Αυτό θα μπορούσε να σας βοηθήσει να αποφύγετε την πραγματοποίηση προκαταβολής.

Η βοήθεια της υπηρεσίας Citizens Advice είναι δωρεάν και εμπιστευτική και μπορεί να σας βοηθήσει:

  • να ελέγξετε αν δικαιούστε Universal Credit
  • να συγκεντρώσετε τα σημαντικά έγγραφα και τα έγγραφά σας για να επιταχύνετε την αίτησή σας
  • να συμπληρώσετε την αίτησή σας online.

Καλέστε στο 0800 144 8444 στην Αγγλία ή στο 0800 024 1220 στην Ουαλία. Για περισσότερες πληροφορίες και για να βρείτε συμβουλές επισκεφτείτε στον ιστότοπό τους.

https://www.citizensadvice.org.uk/helptoclaim/

Στη Σκωτία, καλέστε το 0800 023 2581, μέσω webchat στον ιστότοπο του Citizens Advice ή επικοινωνήστε απευθείας με το τοπικό γραφείο σας κατά τη διάρκεια των ωρών εργασίας τους.

Η περίοδος από την ημερομηνία υποβολής της αίτησή σας και μέχρι  την ημερομηνία πληρωμής είναι η περιόδος αξιολόγησης των εισοδημάτων σας. Αυτό το σημείο πρέπει να το προσέξετε πολύ όταν θα μιλήσετε με τον αρμόδιο υπάλληλο, είτε στο τηλέφωνο είτε ζωντανά στο  Jobcentre της περιοχής σας.

To Universal credit κατατίθεται στο λογαριασμό σας μεταξύ 24 έως 26 κάθε μήνα. Θα περιμένετε έναν ημερολογιακό μήνα από την ημερομηνία υποβολής της αίτησής σας πριν από την πραγματοποίηση της πρώτης πληρωμής UC.

Αυτό σημαίνει πρακτικά ότι μπορεί να χρειαστούν έως και πέντε εβδομάδες για να λάβετε την πρώτη σας πληρωμή.

Πόσο συχνά πληρώνεται το Universal Credit;

To Universal credit καταβάλλεται σε μηνιαία βάση στην Αγγλία, την Ουαλία και τη Σκωτία.

Ωστόσο, στη Σκωτία, μπορείτε να ζητήσετε πληρωμές κάθε δεκαπενθήμερο αντί για μία μηνιαία πληρωμή.

Στη Βόρεια Ιρλανδία, η προεπιλεγμένη περίοδος πληρωμής είναι κάθε δεκαπενθήμερο, αλλά μπορείτε να επιλέξετε να λαμβάνετε μηνιαίες πληρωμές.

Πόσο είναι το Universal Credit;

To Universal Credit αποτελεί  ένα βασικό επίδομα που αφορά σε καταστάσεις όπως το κόστος στέγασης, η ανατροφή παιδιών, η φροντίδα ασθενούς ή η ασθένεια και η αναπηρία.

Το ποσό που λαμβάνετε ως Universal Credit μπορεί να μειωθεί ή να αυξηθεί ανάλογα με το εισόδημα που λαμβάνετε:

  • ως εργαζόμενος/συνταξιούχος
  • τύχον άλλα οφέλη που έχετε
  • εάν έχετε σε λογαριασμό ποσό άνω των £6.000.

Οταν κάποιος δικαιούται το UC τότε πχ για τους self employed το ελάχιστο μηνιαίο ποσό είναι £410 περίπου και ίσως μέρος του ενοικίου σας (εφόσον οι αποδοχές ή τα εισοδηματά σας είναι πολύ χαμηλά).

Κανείς ωστόσο δεν μπορεί να προεξοφλήσει πόσο ακριβώς είναι το UC στη κάθε περίπτωση.

Universal credit και εργασία

Μπορείτε να εργαστείτε όσες ώρες θέλετε όταν λαμβάνετε Universal Credit.

Δεν υπάρχουν όρια όπως υπάρχουν με τα υπάρχοντα ήδη benefits.

Εάν βρίσκεστε σε αμειβόμενη εργασία, ενδέχεται να δικαιούστε και επίδομα εργασίας.

Universal Credit Work allowance

Το επίδομα εργασίας είναι το ποσό των χρημάτων που επιτρέπεται να κερδίζετε πρίν επηρεαστεί η πληρωμήτου Universal credit.

Θα δικαιούστε επίδομα εργασίας εάν:

  • είστε υπεύθυνος για εξαρτώμενα από εσάς παιδιά
  • δεν μπορείτε να εργαστείτε πλήρως ή και μερικώς λόγω ασθένειας ή αναπηρίας.

Η πληρωμή του Universal credit θα μειωθεί κατά 63p για κάθε  £1 που κερδίζετε πάνω από αυτό το ποσό. Αυτό ονομάζεται μείωση των κερδών.

Εάν δεν πληροίτε τα κριτήρια για το επίδομα εργασίας, η πληρωμή τουUniversal creditθα μειωθεί κατά 63p για κάθε £1 σε όλα τα κέρδη σας.

Παροχές που πληρώνονται από τον εργοδότη, όπως πχ το επίδομα τέκνου/τέκνων, ήυιοθεσίας, το sick pay, αντιμετωπίζονται ως αποδοχές και επηρεάζονται από τη μείωση.

Τι μετράει ως εισόδημα για to Universal Credit?

Ορισμένα έσοδα που δεν λάβατε από την εργασία μπορούν να αφαιρεθούν από το Universal credit. Αυτό ονομάζεται μη δεδουλευμένο εισόδημα.

Το μη δεδουλευμένο εισόδημα που θα αφαιρεθεί από την πληρωμή του Universal creditπεριλαμβάνει:

  • Επίδομα Jobseeker (JSA) νέου τύπου
  • Eπίδομα απασχόλησης και υποστήριξης νέου τύπου (ESA)
  • Εισόδημα συντάξεων
  • Ορισμένα οφέλη που δεν αντικαθίστανται από το Universal Credit.
  • Συνήθως, θα αφαιρεθεί 1 £ από την πληρωμή Universal Credit για κάθε £ 1 μη δεδουλευμένου εισοδήματος.

Τα μη δεδουλευμένα έσοδα που δεν θα αφαιρεθούν από την πληρωμή τουUniversal creditπεριλαμβάνουν:

  • Παροχές για παιδιά
  • Πληρωμές συντήρησης
  • Επίδομα διαβίωσης για τυχόν αναπηρία
  • Personal Independence Payment
  • Income from boarders and lodgers.

Advance payment – Προκαταβολή

Εάν έχετε λίγα ή καθόλου χρήματα μέχρι την πρώτη σας πληρωμή, μπορείτε να ζητήσετε προκαταβολή από τον work coach (υπεύθυνος υπάλληλος) ή καλώντας τη δωρεάν γραμμή βοήθειας Universal Credit. Θα πρέπει όμως να επιστρέψετε αυτά τα χρήματα της προκαταβολής, εντός 12 μηνών και η πρώτη αποπληρωμή λαμβάνεται συνήθως από την πρώτη πληρωμή Universal credit, οπότε ζητήστε μόνο αυτό που χρειάζεστε.

Εάν υποβάλετε αίτηση για προκαταβολή, μιλώντας στον work coach σας ή τηλεφωνώντας στη γραμμή βοήθειας της Universal Credit, εσείς (και ο σύντροφός σας εάν ζητάτε από κοινού) θα πρέπει να:

  • εξηγήστε γιατί χρειάζεστε προκαταβολή
  • παρέχετε στοιχεία τραπεζικού λογαριασμού όπου πρέπει να καταβληθεί η προκαταβολή
  • έχετε ελέγξει την ταυτότητά σας σε Jobcenter

Universal Credit scams

Οι αιτούντες παροχές γίνονται στόχος για απατεώνες του internet που προσφέρουν τάχαχαμηλού κόστους δάνεια ή δήθεν επιχορηγήσεις από την κυβέρνηση.

Μπορεί να κληθείτε από κάποιον που ισχυρίζεται ότι εργάζεται για το Jobcentre Plus ή ότι επικοινωνεί μέσω διαφημίσεων σε social media. Πολλοί από τους απατεώνες έχουν πειστικές ιστοσελίδες, με κυβερνητικά λογότυπα και reviews. Για αυτό προσοχή!

Μπορεί να ζητήσουν την ταυτότητά σας και τα στοιχεία της τράπεζάς σας, να προσφέρθούν να κάνουν την αίτηση για Universal Credit ή και να υποβάλουν αίτηση για προκαταβολή εκ μέρους σας, παίρνοντας μερικά από αυτά τα χρήματα ως χρέωση.

Ωστόσο, το πλήρες ποσό των προκαταβολών πρέπει να επιστραφεί από τις μελλοντικές πληρωμές Universal Credit, οπότε θα καταλήξετε να επιστρέψετε εσείς ολόκληρο το ποσό που δανείστηκε (ο απατεώνας).

Επίσης, δεν πρέπει να μπείτε στον πειρασμό από αυτές τις προσφορές εάν ήδη διεκδικείτε οποιαδήποτε από τα οφέλη (όπως εκπτώσεις φόρου ή επίδομα στέγασης) που αντικαθίστανται από το Universal Credit. Αυτό συμβαίνει επειδή τα παλιά σας οφέλη θα σταματήσουν και τα χρήματα που παίρνετε από το Universal Credit ενδέχεται να είναι λιγότερα από ό, τι παίρνετε ωςτώρα.

Εάν σας προσφέρεται απλώς ένα κρατικό δάνειο και σας ζητηθεί να δώσετε τα στοιχεία ταυτότητάς σας και τα στοιχεία της τράπεζάς σας, ο απατεώνας μπορεί να προσπαθεί να υποβάλει αίτηση Universal credit χωρίς να το γνωρίζετε, οπότε μην δίνετε αυτές τις λεπτομέρειες, καθώς ενδέχεται να μην δικαιούστε Universal Credit και αυτό θα μπορούσε να θεωρηθεί ως απάτη κατάτου κράτους.

Εάν περιμένετε την πρώτη σας πληρωμή Universal credit και χρειάζεστε βοήθεια υποβάλλοντας αίτηση για προκαταβολή, το Citizens Advice θα σας βοηθήσει να λάβετε την πληρωμή που χρειάζεστε δωρεάν.

Εάν έχετε γίνει στόχος, ακόμη και αν δεν έχετε πέσει θύμα, μπορείτε να το αναφέρετε στο Action Fraud στο 0300 123 2040, χρησιμοποιώντας το διαδικτυακό εργαλείο αναφοράς ή στον ιστότοπο της FCA Scam Smart.

Σε κάθε περίπτωση το γραφείο μας είναι έτοιμο να σας βοηθήσει.

Υπεύθυνα και αξιόπιστα.

Το άρθρο είναι προσαρμογή από σχετική ανάρτηση στο: https://www.moneyadviceservice.org.uk/en